Weatherford 客户案例

PLM 让全球的油气生产巨头提高其油井产能。

随处设计、随处制造对于任何全球性制造商都是一个雄心勃勃的目标,对于 Weatherford 这家全球最大的油田设备和服务提供商之一尤为如此。

Bill Droke 是负责将该公司的企业资源计划 (ERP) 系统和产品生命周期管理 (PLM) 系统集成在一起的 IT 主管,他说道:“有油的地方就有 Weatherford。”Weatherford 是一家跨国公司,总部设在瑞士日内瓦,业务遍布 100 多个国家和地区。该公司经营着 16 个技术和培训中心,大约 1,000 处服务和生产设施。超过 59,000 名 Weatherford 员工专注于帮助全球的油气生产巨头提高其油井产能。

许多油气公司在油井的整个生命周期(从钻探和评估一直到完井和生产)中全程运用 Weatherford 的技术。修井系统是 Weatherford 的另一项专长;这些系统帮助油气生产商修复世界各地表现不佳的油井的问题和优化其产量。

大约在十年前,Weatherford 就已致力于将“随处设计、随处制造”概念从行业的理想变为公司必备的能力。该公司决定围绕着全局性的 ERP 平台重组业务,同时将 PLM 作为关键的组件集成进来。

为何集成 PLM?Droke 说道:“简单。我们需要控制产品数据。我们开始比以前更积极地将零件设计作为重要的公司资产加以思考。我们对 ERP 和 PLM 的投资完全是为了改善整个全球供应链中的库存和资产管理。”

复杂性的层次

从一开始执行 ERP/PLM 创新举措时起,Weatherford 就着手建立一个产品信息中央数据库。该公司希望此系统在范围上全面覆盖,并包含统一标识且带有丰富属性的零件。用户应能够随时随地快速轻松地访问数据。

考虑到该公司的业务遍布全球,提供这些功能并非易事。但这只是令事情变得复杂的因素之一。

Weatherford 的 PLM 流程拥有者 Lewis Lawrence 说道:“油田行业的产品工程可能与别处不同。虽然我们设计和制造许多标准的产品,但我们也提供按照产品将来所处的具体井况专门研制的关键产品。它们是按照订单设计、配置和制造的。”

Weatherford 的零件(特别是那些在井下使用的零件)通常从原始的棒材加工而成,而且还可能使用在其他行业眼中很奇怪的材料。铬镍铁合金就是一个例子,它是一种主要基于镍和铬的超级合金。

产出是有限的,但产品的生命周期可能延续很长时间。Lawrence 说道:“重复的订单通常延续 10 年甚至更久。由于零件的设计方案来自如此之多的来源,因此,很容易就会昏头转向。可能很难找到原始的数据。”

Lawrence 指出,Weatherford 特别想避免的是重新研制已存在的零件。这样做增加了产品开发的时间和成本。

对利润的影响

另一个 PLM 挑战是组织性的。多年来,Weatherford 通过收购其他公司不断壮大。如今,该公司由 250 多家被收购的公司融合而成。Lawrence 说道:“对于我们吸纳的每支新的工程团队,我们采用了另一组旧的系统给零件编号和描述零件。”

供应链增加了复杂性的层次。Lawrence 指出:“Weatherford 的最大客户是 Weatherford。”这就是说,该公司的工厂生产的大部分产品都是为了满足它自己的服务组织的内部销售订单。Weatherford 的服务点在按照服务合同为油气公司提供服务时,会租用和操作设备。

Weatherford 还依靠数千家第三方制造商小批量生产特殊的零件。该公司的供应商大多数是小公司。Lawrence 说道:“许多公司位于靠近我们客户油井的偏远地方。这导致要协调大量附加的和大量不同的产品数据。”

除了这一切之外,交货期限也很紧。如果 Weatherford 未能及时将设备运抵客户地点,客户可能会浪费宝贵的钻探时间并延误生产。

Lawrence 说道:“能否按时交货对利润的影响很大。我们必须克服产品数据问题,对我们的客户而言,这关系到生产力水平。对我们而言,这关系到我们能否赢得下一份服务合同。”

输入质量决定输出质量

Weatherford 使用 Oracle ERP 系统,并使用 PTC 的 Windchill 系统作为 PLM 前端。用户使用计算机辅助设计 (CAD) 工具创建零件,而在将零件信息传输给 ERP 之前,Weatherford 由 PLM 驱动的交付生产 (RTP) 流程严密控制着审批状况。

在新的或更新的零件设计方案变为“已发布”状态时,重要的工程和制造人员会自动收到通知。Droke 说道:“各系统之间的关联如此紧密,以致与我们 PLM 工具和数据交互的 ERP 用户实际上并不知道它的存在。”

Weatherford 不断收购其他公司,这意味着采用集成的 ERP/PLM 系统仍然是一个进行中的过程。不过,毫无疑问此过程已经牢牢地扎下根来。现在,在 Weatherford 每天有超过 2,000 人使用 PLM。产品数据库存储着将近一百万份零件主档,以及超过一百万个次要零件编号。

每个月,Weatherford 的用户都会在系统中添加将近 6,000 个新的零件编号,将近 2,000 个零件修订版本,以及超过 1,000 项工程更改请求。Droke 估计,Weatherford 现在大约有 85% 的业务交易是通过 ERP/PLM 系统进行的。正如他所说,“如果 Windchill 不能用了,我们响应业务需求的能力会大受影响。”

Lawrence 说,产品数据的质量至关重要。“我的人生观是及时行乐,至于管理数据,则要假设数据将永久长存。”他进一步说道:“显而易见,PLM 中包含的信息为系统带来了价值。糟糕的数据比没有数据更糟。不一致的数据是糟糕的数据。系统并不创建数据,也不修复数据。输入质量决定输出质量。”

Lawrence 补充道:“借用信用卡行业的一句话:高质量的数据是无价之宝。”

分类至关重要

仔细将零件分类有助于消除重复的零件设计,以及确保 Weatherford 的产品数据达到高质量。该公司的分类小组与主题专家合作梳理许多旧系统中的数据,并且查明等效的零件设计方案。然后,他们创建“新的”零件编号,并尽可能将现有的旧编号对应到系统中的现有零件,另外还以标准的格式说明如何在物料清单和其他应用程序中一致地使用数据。

每个零件有多达 40 个属性来帮助区分项目。可以通过同一幅绘图来描述几何形状相同的零件。Lawrence 指出,这种由属性驱动的方法有助于降低对创建零件变型的技能要求。“通常,利用不同的材料产生新的重复零件可能是一项文书性的任务,并不需要使用 CAD 许可证。”

分类帮助 Weatherford 的用户快速搜索和检索所需的零件。Droke 说道:“在像我们这样分散很广和变化多样的公司中,只有一个 PLM 系统是不够的。数据分类真正打破了信息孤岛,而且它使我们在日常工作中能够轻松地搜索和检索数据。”

零件分类还增强了团队之间的协作。Lawrence 断言道:“它让企业内部和整个供应链中的所有人都能共享信息。如果我们的团队能够确信他们的产品数据是完整、准确和最新的,则他们可以更好和更快地完成工作。这样一来,我们就能更高效地满足客户的需求。”

分类甚至在各业务规则之间创造出协同效应。Droke 说道:“分类的数据结构、产品模板、属性和允许的值之间的集成紧密结合到我们的业务流程和供应链的方方面面中。”

由于 Weatherford 的工程、财务、营销和其他部门共享统一的产品数据,因此,它们能够执行高级的业务分析,以查找新的增长机会。

通过在链接到 ERP 数据的报告中提供分类和属性数据,一些工作组已能够执行详细的业务分析,以便按地理区域、客户和油井类型来研究某些产品线或特定产品型号的收入情况。这种类型的报告有时候能产生更有针对性的营销(对内针对 Weatherford 员工,对外针对客户)。

例如,数据分析显示,Weatherford 的客户通常需要某几组外围设备。这就促使该公司创建关联到主组件的配套零件套件 - 这个新工具对于客户服务部门很重要,它可以帮助确保订单中包含了客户使用设备所需要的一切。在获得此能力之前,客户服务部门通常必须直接询问工程部门,或者依靠产品目录来确保为客户提供必需的附件。

Droke 说道:“数据帮助我们预测客户的需求,并以创新的方式满足这些需求。”

该公司的贸易合规性机构也在很大程度上依靠产品分类为销往国际市场的产品作出有关许可证和报关的决定。

Droke 指出,Weatherford 在分类上预先进行的投入已作为其 ERP/PLM 创新举措的“第一阶段任务”启动,这对成功实施至关重要。但是,正如他解释的那样,公司在实施分类前必须十分清楚它带来的挑战。他说道:“它并不是您直接对着数据挥舞就能让所有人协调一致的魔杖。分类不仅需要艰苦地工作,还是一项重大投资。”

克服阻力查看计算机显示器的员工

按照 Lawrence 的说法,PLM 使 Weatherford 的工程更改管理成为一个“闭环过程”。他说道:“系统严格执行有关用户需要做什么的规定。”

访问控制措施阻止用户未经授权更改设计方案。但是,系统也稳步推进这个过程。“工程更改管理的全部目的是实施更改。”Lawrence 说道,“我们的客户不可能让其钻油平台停下来,以等待实施经批准的设计更改。”

Lawrence 指出,Weatherford 的 PLM 系统起初遇到了一些内部阻力。他表示:“公司中的一些人倾向于认为它是让人讨厌的东西,就好像‘有人’强迫他们干活一样。但是,随着高质量数据的加入,以及用户开始定期访问这些数据,他们看到了个中价值并成为了系统的拥护者。”

Droke 补充说道:“今天,‘随处设计、随处制造’在 Weatherford 已不仅仅是一句口号。它成为了现实。我们产品数据的质量对此功不可没。”